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L'ancien directeur général et entraîneur de la LNH, Bryan Murray/Photo: Archives La Presse canadienne/Justin Tang
L'ancien entraîneur-chef de la LNH et directeur général des Sénateurs d'Ottawa, Bryan Murray, est décédé samedi matin à l'âge de 74 ans.

La direction des Sénateurs en a fait l'annonce par voie de communiqué.

Murray a travaillé 35 ans dans la Ligue nationale de hockey (LNH). Il a notamment été entraîneur pendant 18 saisons et 1239 matchs.

Murray a amorcé sa carrière d'entraîneur-chef lors de la saison 1981-82, avec les Capitals de Washington. Il a été congédié à mi-chemin dans la saison 1989-90 avant d'être remplacé par son frère Terry.

Après de brèves apparitions en tant qu'entraîneur, directeur général ou les deux, avec les Red Wings de Detroit, les Panthers de la Floride et les Ducks d'Anaheim, Murray est devenu entraîneur-chef des Sénateurs en 2005. Il a mené les Sénateurs vers une saison de 113 points, égalant un record d'équipe, et à un titre de la section Nord-Est. Ils ont toutefois été surpris au deuxième tour par les Sabres de Buffalo.

La saison suivante, Murray a guidé les Sénateurs jusqu'en finale de la coupe Stanley avant de s'incliner en cinq parties contre son ancienne équipe, les Ducks. Il est resté derrière le banc pour une dernière saison, en 2007-08, avant de se retirer avec un dossier de 620 victoires, 465 défaites, 131 matchs nuls et 23 défaites en prolongation.

Murray a été nommé directeur général des Sénateurs en 2007, prenant les rênes de John Muckler. Il a exercé ses fonctions jusqu'à ce qu'il cède sa place à Pierre Dorion, au terme de la saison 2015-16.

Murray a remporté en 1984 le trophée Jack Adams, remis à l'entraîneur-chef de l'année dans la LNH. Il a aussi été nommé le directeur général de l'année en 1996, alors que ses jeunes Panthers ont causé une surprise de taille en se rendant jusqu'en finale de la coupe Stanley.

En avril 2016, Bryan Murray avait annoncé aux médias qu'il démissionnait de son poste de directeur général des Sénateurs d'Ottawa. / Photo: archives La Presse canadienne/Justin Tang

Un cancer incurable

Depuis 2014, Bryan Murray souffrait d'un cancer incurable (un cancer colorectal qui s'est propagé à plusieurs parties de son corps).

Il laisse dans le deuil sa femme, deux filles et d'autres membres de sa famille. Tel que mentionné plus haut, son frère, Terry Murray, est également entraîneur dans la LNH. Après avoir dirigé les Capitals, les Flyers et les Kings, il est maintenant assistant-entraîneur des Sabres de Buffalo depuis 2015.

Bryan Murray est né à Shawville, en Outaouais, en 1942. Cette ville est située à 75 kilomètres d'Ottawa.

«Bryan était un des plus grands hommes que le hockey ait connu. Il était aussi un très bon père, un mentor et un enseignant, a affirmé le propriétaire des Sénateurs, Eugene Melnyk, par voie de communiqué. Nous exprimons nos plus sincères condoléances à son épouse Geri, ses filles Heide et Brittany ainsi qu'à toute la famille Murray.»

«La force et le caractère de Bryan ont été reflétés dans les équipes qu'il a dirigées et qu'il a bâties. Même si sa cordialité et son sens de l'humour étaient présents, ils étaient accompagnés d'une détermination et d'un désir de compétition, a mentionné le commissaire de la LNH, Gary Bettman, dans un communiqué. Alors que nous faisons notre deuil, nous célébrons son courage et tout ce qu'il a fait pour le sport. La LNH transmet ses sympathies à sa famille, ses amis et ceux qu'il a influencés.»

(Avec La Presse canadienne)

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