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Jesper Fast (à droite) célèbre son but avec Mika Zibanejad, en première période./Photo: PC, Paul Chiasson
(98,5 Sports) - Mika Zibanejad a trouvé le fond du filet à 14:22 de la première période de prolongation et les Rangers de New York ont arraché une victoire de 3-2 au Canadien de Montréal jeudi soir au Centre Bell.

Avec ce gain, les hommes d'Alain Vigneault ont pris les devants 3-2 dans la série quart de finale de l'Association de l'Est. Ils auront l'occasion d'éliminer leurs rivaux lors du sixième match, samedi soir à 20 h au Madison Square Garden. Si une septième rencontre s'avère nécessaire, elle sera présentée lundi soir au Centre Bell.

Zibanejad a inscrit son premier but des séries après avoir reçu une belle passe de Chris Kreider. Carey Price n'a rien pu faire.

Artturi Lehkonen (2e) et Brendan Gallagher (1er), tous deux en première période, ont réussi les buts du Canadien contre Henrik Lundqvist, qui a fait face à 36 tirs. Lehkonen a ajouté une passe. Pas moins de 16 des tirs du Tricolore sont venus pendant les 20 premières minutes de jeu, que le Canadien a dominé à tous les niveaux.

Jesper Fast (2e), en désavantage numérique au premier vingt, et le défenseur Brady Skjei (2e) tard en deuxième période, sont parvenus à déjouer Price, qui a reçu 36 rondelles.

S'ils avaient été dominés en première, les Rangers ont complètement contrôlé le jeu en prolongation, décochant 11 tirs contre seulement trois.

Une période spectaculaire

Les 20 premières minutes du match ont offert aux amateurs du jeu absolument spectaculaire et passionné, du début à la fin.

Tout a commencé avant même que la première minute ne soit écoulée quand Price a sorti la jambière gauche pour frustrer Mats Zuccarello, qui avait réussi à se blottir derrière Shea Weber et Andrei Markov.

Dominés lors des trois dernières rencontres de la série au chapitre des mises en échec, les joueurs du Canadien se sont imposés sur ce plan d'entrée de jeu. Ryan McDonagh a été à même de le constater lorsqu'il a été coincé par Max Pacioretty et Radulov derrière le filet de Lundqvist, au point d'en être secoué.

Après d'autres solides coups d'épaule des hommes de Claude Julien et un dur combat de boxe entre Andrew Shaw et Brendan Smith, le Canadien est parvenu à ouvrir la marque à 12:07. Tel une abeille, Lehkonen n'a jamais cessé de besogner profondément en zone des Rangers et après avoir gagné deux batailles contre Marc Staal, il a déjoué le gardien des Rangers en glissant la rondelle entre le patin gauche de Lundqvist et le poteau.

Le Canadien s'est retrouvé en bonne position pour doubler son avance à la suite d'une punition à Kevin Hayes, mais les Rangers lui ont joué un mauvais tour quand Fast a complété un jeu de Mika Zinabejad, qui avait intercepté au vol une passe d'Alex Galchenyuk, à 15:56.

Mais il n'a fallu que 24 secondes au Canadien pour reprendre l'avance pendant la même punition, grâce à un tir des poignets de qualité de Gallagher.

Lundqvist tient le coup

Malgré ses 16 tirs aux buts et ses 25 mises en échec, contre les neuf tirs et 12 mises en échec des Rangers, le Canadien ne détenait qu'un but d'avance après 20 minutes de jeu.

Et après que Lundqvist eut réalisé d'importants arrêts pour garder ses joueurs à un seul but d'écart pendant le deuxième vingt, incluant lors de pénalités successives au tout début de la période, Skjei a créé l'égalité à 18:28 en sautant sur le retour d'un tir de Rick Nash.

Les Rangers ont amorcé la troisième avec un avantage numérique, leur 14e depuis le début de la série, et une fois de plus ils ont été incapables de déjouer Price. En fait, c'est Phillip Danault qui a profité de la meilleure occasion de marquer mais son tir, décoché d'une vingtaine de pieds, a frappé le poteau à la droite de Lundqvist.

Ce fut en fait l'unique chance du Canadien pendant les dix premières minutes de la troisième période, et le premier tir officiel est venu à 9:45 à jouer de la part de Max Pacioretty, d'un angle fermé.

Le capitaine du Canadien a eu droit à une deuxième chance, bien meilleure celle-là, lorsqu'il s'est présenté seul devant Lundqvist avec environ sept minutes à jouer au temps réglementaire. Le gardien suédois lui a toutefois fermé la porte.

Les Rangers ont également résisté à un avantage numérique du Canadien à la suite d'une punition à J.T. Miller en fin de troisième.

Le Canadien a toutefois paru nerveux et n'a presque rien généré en attaque pendant les dix premières minutes de la prolongation. De leur côté, les Rangers ont eu de belles chances de mettre fin à la rencontre. Mais Kreider a fendu l'air face à un filet désert, à la gauche de Price. Quelques secondes plus tard, le gardien du Tricolore a stoppé un tir de Nash de l'enclave.

(Avec La Presse canadienne)

Les faits saillants :

La description du match en direct

Première période

Carey Price s'impose dès le début de la rencontre en étirant la jambière gauche pour stopper un tir de Mats Zuccarello. C'était un but pratiquement assuré si l'attaquant avait pu prendre un bon tir à la suite de la magnifique passe de son coéquipier. Quoi qu'il en soit, le gardien a été époustouflant.

Alexei Emelin est chassé deux minutes pour avoir fait trébucher Pavel Buchnevich, à 5:23, mais son équipe résistera à l'avantage numérique des Rangers.

Après un tir en provenance de la ligne bleue, le jeune Artturi Lehkonen (2e) travaille avec acharnement près de Lundqvist pour prendre le contrôle de la rondelle: il contourne ensuite l'arrière du filet du gardien pour enfiler l'aiguille, à 12:07. Canadiens 1 -Rangers 0.

Kevin Hayes est puni à 14:29 pour avoir retenu le bâton de Max Pacioretty, à 14:29.

En désavantage numérique, Jesper Fast (2e) parvient à se faufiler entre deux défenseurs des Canadiens pour saisir une belle passe de Mika Zibanejad et tirer entre les jambières de Carey Price, à 15:56. Canadiens 1 -Rangers 1.

Le Tricolore ne tarde pas à répliquer quand Brendan Gallagher (1er) loge la rondelle dans la lucarne, à la suite d'une belle passe d'Andrei Markov, à 16:20. Dans l'enclave, il a lancé sans avertissement. Canadiens 2 -Rangers 1.

De toute évidence, la majorité des hommes de Claude Julien jouent avec beaucoup plus de vigueur que lors du match précédent, au Madison Square Garden.

Tirs au but:

Canadiens: 15 - 0 - 0: 15

Rangers: 10 - 0 - 0: 10

Deuxième période

Ryan McDonagh fracasse le bâton de Dwight King quand celui-ci à la chance de saisir le disque devant le gardien des Rangers; le défenseur est chassé, à 1:26.

La supériorité des Canadiens est à peine terminée que les Rangers sont de nouveau punis par les officiels. Cette fois, c'est en raison du geste de Mats Zuccarello qui a frappé le visage de Paul Byron avec son bâton, à 3:30.

Encore une fois, la formation new-yorkaise s'en sort indemne.

On constate que Brendan Gallagher joue avec beaucoup d'intensité depuis le début du match.

Plus tard, Nathan Beaulieu sauve les meubles quand il empêche un attaquant des Rangers de saisir un rebond devant Carey Price.

Il reste une minute et demie quand Rick Nash réussit à prendre un tir sur Carey Price après avoir déjoué Andrei Markov le long de la bande. L'attaquant Brady Skjei, posté devant le gardien des Canadiens, saisit le rebond et inscrit son deuxième but des séries éliminatoires, à 18:28. Canadiens 2 - Rangers 2.

Les Canadiens sont tenaces dans la zone des Rangers en fin de période, mais ils n'arrivent pas à compter.

Tirs au but:

Canadiens: 15 - 11 - 0: 26

Rangers: 10 - 9 - 0: 19

Troisième période

La période vient tout juste de commencer et Brendan Gallagher est chassé pour avoir donné un coup de bâton à Jimmy Vesey.

En désavantage numérique, Danault s'échappe dans un deux-contre-un en compagnie de Max Pacioretty: Danault décide de tirer, mais le disque frappe le haut du bâton de Henrik Lundqvist, qui fait un arrêt très important.

Les Rangers n'ont pas réussi à marquer durant le cinq-contre-quatre.

Shea Weber réagit de belle façon quand le disque rebondit devant Carey Price: le défenseur frappe la rondelle très loin à l'extérieur de son territoire.

Peu de temps après, Chris Kreider s'échappe avec la rondelle, mais son tir du poignet est bloqué par Price.

Avec plus de huit minutes, les joueurs du Tricolore n'ont toujours pas de lancer au but. Les Rangers, eux, ont quatre tirs.

La première moitié de cette période a été dominée par les Rangers.

À 12:53, Max Pacioretty s'échappe seul avec le disque, mais son tir est bloqué par Lundqvist. Une occasion en or qui s'envole pour le Tricolore.

Les Canadiens continuent de frapper à la porte du gardien des Rangers, qui finissent par être pénalisés par les arbitres. J.T. Miller s'en va au cachot en raison du coup de bâton donné à Brendan Gallagher, à 14:13.

Malgré quelques belles chances de marquer, les Canadiens ne sont pas capables de profiter de cette supériorité numérique.

Au cours des dernières minutes de jeu en temps régulier, le Tricolore contrôle le jeu.

Les deux équipes devront disputer la victoire en prolongation.

Tirs au but:

Canadiens: 15 - 11 - 7: 33

Rangers: 10 - 9 - 6: 25

Période supplémentaire

Shea Weber avait quitté son poste pour se porter à l'attaque: il tire du revers dans l'enclave, mais le disque rate le filet de peu.

Ott et Gallagher, en vain, sont passés bien près de pouvoir s'échapper avec la rondelle à la ligne bleue de l'adversaire.

Philipp Danault, grâce à un beau repli défensif, empêche un attaquant des Rangers de décocher sur réception, devant le filet de Carey Price.

Les Rangers ont dominé les 12 premières minutes de jeu durant cette période de prolongation.

Durant la montée de Chris Kreider en territoire des Canadiens, Mika Zibanejed (2e) reçoit une très belle passe devant le filet de Price. À la toute dernière seconde, il se démarque et redirige le disque dans le filet, à 14:22. Canadiens 2 - Rangers 3.

Moments-clés du match #5 Canadiens-Rangers

Photo 1 de 5

Mika Zibanejad a trouvé le fond du filet à 14:22 de la première période de prolongation et les Rangers de New York ont arraché une victoire de 3-2 au Canadien de Montréal jeudi soir au Centre Bell.